C’est un profilé, le plus souvent, en acier laminé à chaud pouvant s'accrocher les uns aux autres pour former un rideau. Enfoncées dans le sol, les palplanches forment un ensemble jointif retenant la terre et assurant l’étanchéité. Elles sont utilisées comme moyen de défense contre l'érosion externe et les circulations d'eau dans les digues